はやぶさ2、7月に小惑星着陸 りゅうぐうの地下物質採取

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6月11日に発表された、はやぶさ2の2回目の着陸の候補地(矢印)。中心の円は人工クレーターの主要部(JAXA提供)

 宇宙航空研究開発機構(JAXA)は25日、探査機はやぶさ2による小惑星りゅうぐうへの2回目の着陸を、7月11日に行うと発表した。4月につくった人工クレーター付近に散乱した地下の岩石を採取することは科学的な意義が大きく、安全に着陸することも可能だと判断した。

 はやぶさ2は2月に最初の着陸を果たし、既に表面の岩石採取に成功したとみられる。しかし表面の岩石は宇宙線や太陽風などにさらされて風化していると考えられており、風化していない地下物質の採取も目指している。

11日に何らかの理由で延期になった場合は、22日の週に再挑戦できるという。