菊池、21日にメジャーデビュー 「楽しんで勝つ」

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記者会見するマリナーズ・菊池=20日、東京ドーム

 米大リーグ、マリナーズの菊池雄星投手は20日、東京ドームで記者会見し、翌日に控えた先発でのメジャーデビューに向け「まさかメジャーリーガーとしてのキャリアのスタートを、日本で迎えることができるとは思わなかった。後にも先にもこんな経験はない。とにかく楽しんで勝つ姿を日本の皆さんに見せたい」と抱負を話した。

 本場への憧れは岩手・花巻東高1年時に芽生えた。プロ野球西武時代はけがとの格闘もあり「花巻東の監督とメジャーを目指そうという話をしてから一時期は、そんなことを言っていられる状況ではなかった。やっと舞台に立てるのは感慨深いものがある」と実感を込めた。