はやぶさ2、着陸成功 小惑星で試料採取挑戦

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探査機「はやぶさ2」が小惑星りゅうぐうへの着陸後に撮影した画像。中央左上に探査機の影が鮮明に映っている

 宇宙航空研究開発機構(JAXA)は22日、探査機はやぶさ2が午前7時半ごろに小惑星りゅうぐうへの着陸に成功したと発表した。表面の試料採取のため金属弾を発射したとみられ、成否の分析を進めている。地球に試料を持ち帰り、太陽系誕生の謎を解き明かすことを目指す。2005年に小惑星イトカワへ着陸した初号機に続く快挙。JAXAの久保田孝教授は「完璧なミッションができた」と語った。

 現在りゅうぐうは地球から3億4千万キロ離れている。機体が傷つくのを避けるため、比較的大きな岩が少ない、半径約3メートルの地域を選定。遠隔地で繊細な制御が求められる難度の高い着陸となった。