サンゴ、緑の光で共生相手を誘引 白化からの回復に重要な役割か

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青色の光に反応して緑色に光るサンゴ(基礎生物学研究所提供)

 サンゴの体内に共生し、栄養分などを供給する「褐虫藻」という植物プランクトンが、サンゴが発する緑色の光に引き寄せられて体内に取り込まれていることを、基礎生物学研究所(愛知県岡崎市)などの研究グループが発見した。成果は22日以降の米科学アカデミー紀要電子版に掲載される。

 サンゴは海水温の上昇などでストレスを受けると、褐虫藻が抜けて白化する。短期間なら回復するが、長く続くと死んでしまう。同研究所の高橋俊一准教授(生理学)は「白化直後に緑色の光を強く出す環境づくりができれば、サンゴが回復しやすくなるのでは」とし、今後、詳しい仕組みを調べる。