届いた「うれしい」 JRA騎手・藤田菜七子さん始球式 千葉ロッテ―ソフトバンク戦

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始球式を行った藤田菜七子騎手=16日、千葉市美浜区のZOZOマリンスタジアム
始球式を行った藤田菜七子騎手=16日、千葉市美浜区のZOZOマリンスタジアム

 日本中央競馬会(JRA)の人気女性ジョッキー、藤田菜七子騎手(21)が16日、ZOZOマリンスタジアム(千葉市美浜区)で行われたプロ野球の千葉ロッテマリーンズ対福岡ソフトバンクホークス戦で始球式を務めた。

 藤田騎手が同球場で始球式を行うのは3年連続。過去2年はノーバウンド投球とはならず、今回に備えて所属厩舎(きゅうしゃ)の関係者と練習を重ねたという。「『今年こそは』という思いが強かった」と言い、ノーバン投球で球場を沸かせて「うれしい」と笑った。

 2月にJRA所属の女性騎手としてGI初騎乗を果たすなど大舞台を何度も経験した藤田騎手。それでも始球式は「別の緊張感があった」と振り返った。