「オールスター」出場 千葉ジェッツ・キャプテン 佐藤博紀さん(31)

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 バスケットボール男子の国内トップリーグ「NBL」千葉ジェッツでただ一人、12月29日に開かれる「オールスターゲーム」への出場が決まった。

 NBLは東西カンファレンス各6チーム、計12チームで構成。各チーム10~15人いる選手の中で、オールスターに出場できるのはたった20人の“狭き門”。

 キャプテンとしてチームをけん引するとともに、ブースター(ファン)からの人気も高く、オールスターには「ファン投票ガード部門3位」「チーム内投票数2位」といずれも安定した支持を得て、「チーム・メディア推薦枠」で夢舞台への切符を手にした。

 「選ばれたのは光栄。試合を楽しみたい。他チームの選手との交流も楽しみ」と期待を膨らませる。

 出場するオールスターの東カンファレンスチームはタレントぞろい。世界最高峰のプロリーグ、米国・NBAで出場経験のある田臥勇太選手(リンク栃木)と同じポジションのため、田臥選手と出場機会を競い合うことになる。

 「出場機会が得られたらシュートを決めたい」。刺激に充ちた夢の舞台で、低迷するチームを救うきっかけも持ち帰りたい。