北海道、街道に色鮮やかな山車 370年続く姥神大神宮渡御祭

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姥神大神宮渡御祭で、街道を巡る蛭子山(手前)など色鮮やかな山車=10日午後、北海道江差町

 北海道南部の江差町で10日、370年以上の歴史がある「姥神大神宮渡御祭」の本祭が始まった。武者人形やちょうちんで飾られた色鮮やかな山車が、江戸時代末期の面影が残る街道を巡った。

 この日は小雨の中、子どもたちが笛や太鼓の祭りばやしを奏で、山車13台が次々に神宮前を出発。法被姿の参加者らが「よーいよーおい」の掛け声と共に力強く山車を引いた。祭りは11日まで。

 町によると、ニシンの豊漁を神に感謝したのが起源で、北海道最古の祭りとされる。山車の一つ「蛭子山」は今年、107年ぶりに新調され、明治以前に京都の人形彫刻師が作った人形「蛭子様」を乗せて練り歩いた。