火星が31日夜に地球大接近 15年ぶり、夜空に明るく

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ハワイの国立天文台すばる望遠鏡の近赤外線分光撮像装置で7月29日午後7時すぎに撮影した火星(藤原英明ほか/国立天文台提供)

 夜空に赤く輝く火星が31日夜、地球から5759万キロまで「大接近」した。火星は約2年2カ月ごとに接近しているが、6千万キロを切るのは2003年以来で、15年ぶりの近さだ。

 国立天文台によると、火星がひときわ明るく大きく見える時期は9月上旬まで続く。火星の直径は地球の半分程度と小さい。遠いと望遠鏡でも詳しく見られないが、大接近中は模様まで観察できるチャンスという。

 日本では火星が空に昇る前の31日午後4時50分が、最も距離が縮まる時刻。日が暮れると南東から昇り、各地で待ち構える天文ファンたちを楽しませた。