16歳の結城投手、米球界に挑戦 目標は「甲子園よりメジャー」

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米大リーグのロイヤルズとマイナー契約を結んだ結城海斗投手。右は大屋博行国際スカウト=8日、大阪府内

 米大リーグのロイヤルズとマイナー契約を結んだ16歳の結城海斗投手が8日、大阪府内で記者会見し「目標はメジャーで活躍すること。誰もがチャンスを与えられるわけではない。しっかり頑張りたい」と、日本の高校に進学せずに渡米する異例の挑戦への抱負を語った。

 結城投手は大阪府羽曳野市出身で、188センチの長身から繰り出す140キロ超の速球が武器。昨年、シニアリーグ日本代表として米国での国際大会に出場し「体格やパワーが全然違う」と憧れを抱いた。国内の多くの高校から誘いがあったが「甲子園よりもアメリカで早く野球がしたくなった」と一念発起した。