宗谷線存続に向け協議 JR北海道と地元が初会合

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JR北海道や沿線自治体などが参加して開かれた、JR宗谷線の存続へ向けた協議会=14日、北海道名寄市

 JR北海道の路線見直しで、宗谷線名寄―稚内の沿線自治体などでつくる協議会が14日、名寄市でJR北海道との初会合を開いた。同社は昨年11月、同区間を含む計約1200キロを「単独では維持困難」と表明、鉄道維持やバス転換に向けた負担協議を関係自治体に呼び掛けており、自治体側が応じたのは初めて。

 この日は、宗谷線沿線12市町村とJR北海道の担当者らが出席。同社の山口力常務は同区間について「廃止ありきではなく、鉄道維持に向けて何が必要かを皆さんと協議したい」とあいさつした。