ヒヒに英単語見分ける能力 読解の初歩能力か 

 【ワシントン共同】サルの仲間のヒヒには、英単語と無意味なアルファベットの文字列を見分ける能力があるとの研究結果をフランスの研究チームが13日付の米科学誌サイエンスに発表した。

 こうした能力は、文字を読んで理解するのに不可欠とされ、「読解に必要な初歩的な能力は、人類だけでなく、霊長類の脳が共通して持っている可能性が出てきた」としている。

 チームは、画面上に4文字のアルファベットが出る装置を作製。6匹のギニアヒヒで実験し、「KITE(たこ)」など意味のある英単語の時は画面上の〇、「ZVES」など意味のない文字列なら+をタッチすれば、報酬として食べ物を与えた。


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